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El niño 44, una sorprendente historia de Tom R. Smith

“El niño 44” es un libro interesante, escrito de forma ingeniosa para captar la atención del lector desde el inicio, con un argumento perfectamente desarrollado con elementos de suspenso y espionaje, combinados con la intensa persecución de un asesino en serie, todo enmarcado en el contexto de una realidad histórica dura e inclemente, donde el protagonista debe evolucionar para dejar de ser un instrumento del Estado y convertirse un ser pensante, consciente del bien y el mal.

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Acerca del libro

El libro titulado “El niño 44” fue escrito por Tom R. Smith, quien se ha consolidado a través de los años como un autor de renombre internacional, cuyas obras tiene una calidad impresionante. En esta oportunidad el escritor nos entrega un trabajo literario perfectamente estructurado, con unos personajes profundos y bien perfilados, que van cambiando constantemente desde el inicio de la historia.

El escritor británico publicó en el año 2008 la novela de suspenso “El niño 44”, la cual tuvo un éxito sin precedentes entre la comunidad literaria y el universo de lectores, quienes consideran a este trabajo como uno de los mejores del año y debido a la gran aceptación que tuvo, fue traducida en más de 36 idiomas; el libro también fue nominado a más de 17 premios a nivel internacional, ganando 7 de ellos de manera indiscutible, una de los más relevantes fue ‘Mejor thriller del año’ en el 2008.

La trama de este fantástico libro se centra en los años posteriores a la hambruna Soviética, que azotó mortalmente al país y mermó horriblemente a la población, sobretodo en los alejados sitios rurales. La mayoría de las personas que vivían en estos poblados vieron morir a sus habitantes lentamente, de hambre y frío, mientras ocurrían cosas atroces impulsadas por la falta de ley y de comida.

El libro de Tom R. Smith tiene un trabajo de documentación impresionante, donde encontramos detalles que nos dibujan de manera exacta la realidad que tenían que enfrentar las personas a las que les tocó vivir en una de las épocas más terribles de Rusia, donde la pérdida de los valores era ocultada bajo el manto de quienes gobernaban a base del miedo que causaban en la población.

“El niño 44” es un thriller que mantiene al lector en un estado de asombro constante, con la impaciencia de saber que sucederá después. Al leer esta historia nos sentimos muy cercanos a los personajes principales, quienes dejan al desnudo las emociones humanas en un momento en el que demostrar quien eres podía ser considerado como un crimen o una traición a los valores de la patria.

Existe un tema de espionaje que deja ver la actitud paranoica de los personajes que van surgiendo en la trama; como por ejemplo, la idea del régimen Estalinista sobre desconfiar de todos, porque nadie cuidaba mejor que el Estado, y a él se debe lealtad de pensamiento y corazón, así implique probarlo con la propia vida.

Desde otro punto de vista está la escalofriante presencia de un despiadado asesino en serie, quien desde el anonimato hace cosas terribles a los más inocentes de manera recurrente, con habilidad, tiempo, oportunidad y un objetivo planificado, metódicamente repite una y otra vez, hasta que por fin alguien logra hacer que se detenga para siempre.

El argumento de este libro está perfectamente desarrollado, a lo largo de la trama el autor poco a poco va mostrando los hilos de relación entre los personajes, especialmente con los hechos del pasado que desencadenaron la cosecha de sangre y muerte que en la actualidad de la historia.

“El niño 44” tiene un ambiente desolador, no solo porque presenta un panorama sombrío de hambre y muerte, sino también por la ausencia de libertad. Absolutamente todo era controlado por el Estado, desde el sitio donde vivir, el tipo de trabajo a realizar y hasta la comida que se podía llevar a tu casa; los niños eran adoctrinados desde muy pequeños, con la idea de que ningún sacrificio era demasiado grande si así lo requería el gobierno.

Resulta impresionante el horror de vivir de esta manera, la miseria y la desconfianza eran un caldo de cultivo perfecto para que sucedieran hechos reprochables contra la integridad de las personas, pues lo que no era bien visto se consideraba criminal, y a los acusados se les confinaba a largas condenas, sin pruebas, sin testigos y con confesiones obtenidas bajo terribles torturas.

En resumen, “El niño 44” es un libro excelente, entretenido y absorbente, cuya ambientación en la golpeada Rusia Estalinista sirve de marco para la aguerrida empresa de un hombre que durante toda su vida estuvo convencido que el método y los fundamentos del partido oficial eran por el bien de todos y que su país era un paraíso de igualdad y fraternidad, al contrario de sus enemigos declarados con sus ideas capitalistas.

Tom R. Smith dice haberse inspirado en el tristemente célebre asesino en serie de nacionalidad Rusa, llamado Andréi Chikatilo, quien aterrorizó al frío país entre las décadas de 1970 y 1990, teniendo una prolífica carrera criminal en la que le quitó la vida a unas 52 personas, en su mayoría niños, lo cual dejó una estela de terror y miedo en la población, hasta que logran atraparlo y condenarlo a muerte.

El argumento que Smith expone en “El niño 44” está basado en esta serie de crueles asesinatos, pero para lograr contar la historia con un giro interesante y fuera de lo usual, la ubica en un contexto histórico que logra establecer los hechos en la década de los años 50 en la peligrosa y Estalinista Unión Soviética.

Es así como el lector puede deleitarse con las maravillosas descripciones de los lugares y acontecimientos que nos transportan a los últimos años de esta época en la historia. Debido al éxito obtenido por el libro, fue llevado a la pantalla grande en el año 2015, siendo todo un suceso en el cine y contando con la participación de artistas consagrados que le dieron vida a la cinta como un reflejo de las páginas del libro.

Película de “El niño 44”

Basada en el libro “El niño 44” en el año 2015 se filmó una película con el mismo nombre, en la cual de manera magistral quedan plasmadas las severas críticas del autor al sistema de gobierno estalinista, ya que era una farsa, donde los secretos y la paranoia eran vividos todos los días por personas reprimidas y esclavizadas, en nombre de un bien común para la utopía socialista que gobernaba por medio de inspirar terror.

En la película se expone la pesadilla que vive Leo Stepánovich, a nivel personal y profesional su vida se derrumba, y además  de esto se dedica a rastrear y atrapar a un inteligente y despiadado asesino que resulta ser una persona más cercana de lo que el mismo piensa.

El sistema reinante en la Unión Soviética le pone muy difícil el poder resolver los problemas que le asfixian, ya que cualquier persona era un potencial enemigo y sus pasos debían ser lo más cautelosos posibles, para no caer en el mismo sistema que el mismo ayudó a crear.

Argumento de El Niño 44

El argumento del libro de Tom R. Smith nos trae la historia de Leo Stepánovich, un leal y adoctrinado hombre, que tiene entrenamiento militar y siente en su corazón la llama ardiente de servir al país al costo que sea.

Como trabaja en el Departamento de Inteligencia de la Unión Soviética y debido a su dedicación y desempeño de acuerdo con las directrices del partido de gobierno, con premisas profundamente Estalinistas, le han asignado llevar a cabo la investigación del asesinato de un niño pequeño que ha sido encontrado de manera horrible, y que lamentablemente es el hijo de uno de sus compañeros de departamento.

El caso es declarado como una muerte trágica y accidental, debido a fallas graves en la investigación, lo cual enfurece al padre del niño y compañero de trabajo de Leo.

A medida que transcurre la trama, Leo Stepánovich hace un viaje introspectivo que lo lleva a darse cuenta de que en este sistema implantado en el país desde hace mucho tiempo, suceden cosas que son injustas para el ciudadano y que se lleva por delante a todos los que no cumplan con el plan perfecto de convivencia planeado por Estalin y su cúpula de poder.

A medida que suceden los acontecimientos, el protagonista se ve forzado por la presión del sistema a hacer cosas que no son del todo correctas, en nombre del bien común, pero el punto de quiebre se presenta cuando tiene que vigilar y posiblemente delatar a su propia esposa, por cargos de espionaje.

Nadie más que Stepánovich sabe que una acusación de este tipo, aunque sea inverosímil, significa una sentencia de muerte, pues una vez que se requería de un culpable, no había nada que salvara a la persona señalada.

Al tratar de salvarse de la situación limpiando su nombre y el de su esposa, se encuentra con viejos fantasmas del pasado y un férreo enemigo. Entonces comienza la más dura de las investigaciones que ha hecho en su vida, donde después de muchas muertes de inocentes está a punto de llegar a la verdad, no sin antes darse cuenta de que está más involucrado en los crímenes de lo que el mismo se imagina.

Ni las condecoraciones que ha obtenido en toda una vida de servicio intachable evitan que sea degradado y se le expulse de Moscú, para ser exiliado en las afueras de un perdido pueblo industrial, que está sumido en la miseria, el hambre y la desidia.

Estando allí tiene órdenes de incorporarse de inmediato a la milicia y se topa con un niño muerto, con señales similares a las de un caso que tuvo meses atrás y que por negligencia no resolvió. Pero ahora todo es diferente y quiere hacer las cosas bien, así que de manera incansable se involucra para investigar a fondo, a pesar de poner en riesgo su propia integridad y la de su esposa.

Con muy poco que perder, estas averiguaciones desencadenan toda una serie de hechos que lo llevan al límite, ya que está convencido de atrapar a este despiadado criminal, que es hábil y escurridizo; con el agravante de que el verdadero peligro se cierne sobre él y su esposa, una amenaza que viene gestándose desde hace años, cuando era solo un niño entre la miseria, buscando algo para poder comer.

Personajes

Los personajes en el libro “El niño 44” están perfectamente perfilados, sus historias desde un pasado distante explican muchas de sus actitudes de hoy, hasta sus pensamientos, sentimientos y secretos más profundos, revelan cómo son realmente.

Es relevante que conozcamos a los personajes principales, pues estos evolucionan a medida que va avanzando la novela. En algunos de ellos el cambio es tan evidente que no se asemejan a como eran cuando comenzó el relato. Esto nos hace identificarnos con ellos, ya que el autor ha descrito sus vidas para hacernos parte de esos cambios, que nos llevarán en un viaje en busca de la verdad.

En este universo distante y magistralmente planeado por el autor, nos encontramos personajes atormentados por la miseria y la falta de libertad, envueltos por traiciones constantes que se muestran a simple vista y se escudan en contribuciones para mejorar la calidad de vida de todos, donde el hambre más feroz hace que seres taimados y mediocres hagan cosas inimaginables, reprochables y egoístas, por tener comida en la mesa.

Uno de los aspectos donde podemos notar los mezquinos comportamientos de los personajes en la historia se relaciona directamente con el entorno, el contexto histórico al que día a día deben enfrentarse es terriblemente hostil desde todo punto de vista, pues la gran mayoría tiene que aceptar tener que vivir en un hacinamiento asfixiante y acostumbrarse a compartir un pequeño espacio sucio, impersonal y grotesco, de donde solo se puede salir si el gobierno premia la lealtad al sistema, para disfrutar de las comodidades que tanto soñaban.

Principales

Los personajes principales están conformados por la pareja protagonista, Leo y su esposa Raisa. Esta pareja va encontrándose a través de la historia, en múltiples ocasiones se cuentan sus secretos y sus verdaderos sentimientos, hasta que al final se dan cuenta de que solo se tienen el uno al otro.

Leo Stepánovich

Es el personaje principal en el libro titulado “El niño 44”, se trata de un hombre fuerte, aunque confundido y a veces un poco ignorante de la realidad en la que vive. Siendo niño tuvo experiencias que lo marcaron para siempre y que lo han llevado a cuestionar sus propios valores morales.

A través de este personaje el autor expresa hasta qué punto puede llegar la fe ciega de un ser humano, donde la obediencia domina las acciones sin cuestionar absolutamente nada de un comportamiento que ya no es respeto, sino entregar la propia libertad, sintiendo que se debe fidelidad a un sistema político de gobierno que en vez de dar, lo ha quitado todo.

Leo se mueve en un mundo gris, donde la fría y dura realidad lo aprisiona sin piedad. La mayoría de las personas tienen recelo y frustración en sus vidas, pero se debe vivir para servir al bien común y admitir que hay un asesino suelto no encaja en la idea de que viven en un paraíso controlado.

El estado debe buscar todos los medios para que sus ciudadanos en realidad crean que con un sistema perfecto como el Estalinista, no tienen que preocuparse por su seguridad, porque el gobierno se ocupa cuidarlos; esto trae como consecuencia que una investigación por el homicidio de un niño no tenga la mayor importancia y se quiera dar cierre al caso lo más pronto posible, Leo es el responsable de esta investigación y comienza a cuestionarse si realmente vale la pena seguir apoyando un sistema como este.

Raisa Estepánovich

Es la esposa de Leo, y aunque al principio de la historia se muestra sumisa y delicada, a medida que pasa el tiempo se convierte en una mujer fuerte e independiente.

En su pasado tuvo que superar muchas cosas difíciles, que la han endurecido y la llevan a sentir desconfianza de los que la rodean. En medio del temor que siente con lo que pasa con su esposo y con la investigación que el mismo está realizando, donde ella es el objetivo, no demuestra ningún sentimiento de debilidad o angustia.

Cuando Leo la defiende ante sus superiores, las cosas se complican, pero ella se mantiene firme y piensa con una claridad impresionante, expresando fortaleza y voluntad para salir de los problemas. Este personaje deja de ser una mujer que está a la sombra de su marido para obtener un protagonismo propio en la historia.

Vasili Ilich Nikitin

Vasili es el segundo al mando en el equipo de Leo Stepánovich, es una persona fría, calculadora y traicionera a quien solo le importan sus propios intereses. En el pasado, este despiadado hombre denunció por traición a su único hermano, en un intento patético por ganarse la confianza de sus superiores y levantar su estancada carrera en la fuerza.

La estrategia de Vasili se llevó a cabo en una fiesta familiar, donde su hermano se emborracha y dice un chiste de mal gusto sobre Stalin; el lo denuncia y casi de inmediato se lo llevan preso, sin juicio ni defensa alguna, lo sentencian a trabajos forzados en una cárcel en las afueras de Moscú. En un intento por escapar mata a un par de guardias y huyendo logra cruzar la frontera, sin dejar rastro.

Esto es una mancha para el expediente de Vasili, quien ve truncadas sus posibilidades de acenso por lo que hizo su hermano, así que con un corazón lleno de odio, vive solo para divertirse complaciendo sus macabros caprichos.

A grandes rasgos, Vasili era un hombre muy atractivo, alto y corpulento, pero a la vez era un ser repugnante en todo sentido, tenía el porte de un héroe con el corazón negro como la más oscura de las noches. Detrás de la característica sonrisa que siempre tenía en la cara, se ocultaban pensamientos horribles de venganza y violencia desmedida.

Resumen de El niño 44

A continuación presentamos un completo resumen de la excelente novela de suspenso, asesinatos y espionaje llamada “El niño 44”, donde exploraremos los elementos más relevantes del argumento para descubrir intrigas y secretos que rodean a los personajes principales, todo ello al mismo tiempo que se le da cacería a un sanguinario y barbárico asesino serial, que comete crímenes atroces solo para llamar la atención a su calmada existencia.

Capítulo 1.  Enero de 1933

La historia nos lleva en un viaje al pasado hasta el año 1933, donde el presente es desolador y sin esperanzas de llegar a ver un futuro mejor. En la ciudad ucraniana de Chervoy podía respirarse el olor a muerte en el aire, las pocas personas que quedaban en el poblado, apenas podían respirar entre la suciedad, la falta de agua y comida, la esperanza de sobrevivir hacía mucho tiempo que se había perdido.

Es el horror que provoca la hambruna, las personas mayores solo se sentaban a observar cómo se les iba la vida, y los niños con su lejana inocencia se escondían para encontrar algo que pudiesen comer; en este punto ya se había acabado desde hace mucho lo que normalmente comían, así que la opción que les queda son las ratas, los pequeños animales, la corteza de los árboles, las hojas, las semillas secas, las raíces, los gusanos y lombrices o cualquier cosa que les quite el dolor producido por el hambre.

En este ambiente tan inhóspito viven dos niños pequeños: Pável de unos 10 años, es experto cazador de todo lo que se mueva y respire, mientras que su hermanito Andréi según él es torpe y lo retrasa cuando sale a buscar comida para su madre Oksana, quien apenas tiene fuerzas para cuidarlos; el hambre y la falta de aliento la tienen al borde de un colapso, pero trata de aparentar fortaleza por sus pequeños.

Un día Pável llega con la noticia de que ha visto un gato, un tesoro para aquellos que no tienen qué comer, y piensa que si hace todo como es debido podrá traerlo como un trofeo para su madre, ella al oír de sus planes, le dice que vaya con el hermano más pequeño para asegurar el preciado botín.

Esto es un error, pensaba el chico de 10 años, pero igual se fueron a su aventura; el niño mayor había planeado toda la estrategia, sabía como realizar una elaborada trampa para sorprender e inmovilizar a su presa, para luego traerlo a casa en el más absoluto silencio, pues una fuente de carne como esa era muy buscada por todos.

Pável le dio instrucciones a su hermano pequeño y todo estuvo dispuesto, pero cuando el gato se acercó y Andréi debía halar la cuerda para atraparlo, no lo hizo bien y casi se escapa, tuvieron que lanzarse sobre él y atraparlo con sus cuerpos hasta que su hermano le partió el cuello y por fin vuelve el silencio.

Pero era muy tarde, el alboroto había atraído a otros al lugar apartado del bosque donde estaba llevándose a cabo la cacería, y luego de unos momentos de confusión, dolor, golpes y carreras por sobrevivir, de los dos pequeños solo queda el menor, llorando y desorientado, solitario en medio de la nada.

Como pudo volvió a casa y llorando le contó a su madre lo sucedido, ella le respondió entre lágrimas, que lamentablemente a su hermano se lo habían llevado personas malas para mitigar su hambre. Pável ya no volverá nunca más, pues mientras estaba cazando al gato, alguien lo estaba cazando a él.

Capítulo 2. Moscú, Febrero de 1953.

Era un frío día en el implacable invierno de Moscú, dos chicos jugaban a lanzarse bolas de nieve entre risas y carreras para esconderse, hasta que la hermana una chica llamada Zhora, un poco mayor que el muchacho llamado Arkadi, le lanza una bola de nieve que tenía piedras en su interior para darle un certero y duro golpe, el cual resultó ser demasiado fuerte y ocasionó que el pequeño cayera llorando en el piso.

Con la mano llena de sangre y el rostro lleno de lágrimas, se levanta enardecido de furia y sale corriendo solo hacia el bosque, sin escuchar los gritos de su hermana al pedirle que vuelva. La vergüenza de haber perdido en el juego contra una niña lo hizo querer alejarse de allí sin pensar las consecuencias; en un acto que marcaría su destino pues no podría regresar jamás.

Capítulo 3. 14 Febrero del mismo año.

Leo Stepánovich se dirige a un edificio del gobierno, se debe presentar en una reunión que él sabe será difícil, pues es un encuentro con la familia y los posibles testigos de un niño que han encontrado asesinado en las afueras de la ciudad, cerca de las vías del tren.

Este pequeño era el hijo de uno de sus compañeros de trabajo en el Departamento de Seguridad del Estado. Leo había leído el informe de la investigación y sabía que ante el intenso dolor por la pérdida de un hijo, la familia no podía aceptar el fallo de una muerte accidental, por estar jugando donde no debía.

Había llegado a esta conclusión pues no había ni testigos ni evidencia forense que le aseguraran lo contrario, así que con ganas de conciliar los ánimos se presenta ante los afligidos padres. El nombre del niño es Arkadi Fiódorovich Andréyev, su padre era Fiódor Andréyev, uno de los subordinados de Leo, y a quien no tenía ganas de enfrentar de ninguna manera.

Al comenzar a escuchar los testimonios, se da cuenta de algunas inconsistencias entre estos y el reporte oficial, además del marcado nerviosismo que se sentía en el ambiente. El testigo tenía miedo de hablar y no por estar implicado, sino porque podrían acusarlo de traidor, ya que en el gobierno se decía que no era posible que en Moscú pudiera existir un asesino.

Stepánovich había llegado a este puesto de jerarquía en el departamento de seguridad, debido a su invaluable desempeño mientras estaba en el ejército. Había cumplido a cabalidad con el entrenamiento en manejo de armas y técnicas de combate, era un soldado ejemplar y su lealtad había sido recompensada con un puesto de importancia, una buena casa y buena comida, estaba en su mejor momento y quería avanzar aún más.

Por su porte impecable, lucía fuerte y apuesto, además estaba convencido de que era el sujeto perfecto para un alto cargo en el gobierno, de acuerdo a la propaganda utilizada para lograr la aceptación de la población en general y lo que el gobierno se esforzaba por proyectar.

Sus funciones eran simples: debía cumplir ordenes al pie de la letra. Junto con su equipo de trabajo,  debía buscar, atrapar, obtener información e investigar las posibles conexiones que tuviese una persona señalada. Él cumplía con su trabajo haciendo lo mejor posible; pero hay algo que se dispara en su mente cuando comienza a pensar que no todo es lo que parece y que no siempre es culpable el acusado en cuestión, a veces hay que abrir la mente para saber la verdad.

Pero regresando a la misión de ese día sobre su temida entrevista con Fiodor, el padre del pequeño que fue encontrado muerto, se sintió diferente, hubo algo que le abrió los ojos.

Los testigos y los padres del muchacho comenzaron a dar sus testimonios, los cuales no compaginaban con lo escrito por el forense, por ejemplo, en el papel decía que el cuerpo estaba vestido al encontrarlo y testigos en la escena dicen haberlo visto completamente desnudo, con su ropa apilada a un lado de las vías.

Peor aún, la autopsia afirmaba que el muchacho presentaba los golpes propios causados por el tren en marcha, por jugar muy cerca de las vías; pero en realidad presentaba marcas de ligaduras, cortes profundos hechos con un objeto afilado y le habían extraído órganos internos.

El padre del niño se sentía frenético, loco de rabia y de frustración, ya que existían las pruebas, estaban los testigos, solo había que investigar y atraparían al asesino de su hijo, pero en vez de eso se encontró con que su amigo y compañero Stepánovich quería darle un cierre definitivo al caso sin tomar en cuenta nada de lo que se había encontrado.

Al pobre Fiodor no le quedó más remedio que darle la mano en señal de agradecimiento por haberse tomado el tiempo de explicarle la situación, pero por dentro moría de rabia, en ese momento se sembró la semilla del odio en él.

Capítulo 4, 5 y 6. Kimov y la parte norte de Moscú.

Anatoli Brodski es un veterinario reservado y tranquilo, que solo se ocupa de su trabajo y no se mete en lo que no es asunto suyo. Solo trabaja, come y vuelve a casa cada día, todos los días.

Pero ahora se enfrenta a una acusación infundada, el gobierno lo hace está acorralando, se supone que es un peligroso espía al que deben encerrar, para sacarle una confesión sea como sea, la que por supuesto va a señalar a más gente inocente, haciendo que parezca que el país está lleno de traidores que venden información.

Brodski emprende la huida del temido Departamento de seguridad del estado, donde el equipo que encabeza el implacable Leo Stepánovich comienza a perseguirlo sin descanso. Se refugia donde puede, ya que en este momento nadie va a ayudarlo, pues se juegan la vida en ello.

Mientras Leo armaba el caso contra Brodski, reflexionaba sobre el método que estaban utilizando para encontrarlo y de pronto una idea vino a su mente, “¿Y si es inocente?…”

Sabía que debía capturarlo y llevarlo para el interrogatorio respectivo, pero sentía que algo estaba fallando, pues se supone que una persona es inocente hasta que se demuestre lo contrario, pero en vez de eso, lo que ellos estaban haciendo era presumir culpable a alguien sin haber hecho una investigación como se debe.

Pero Brodski le iba a dar pelea, en cuanto tuvo la oportunidad escapó, iniciando una persecución que le cambiará la vida a ambos. Stepánovich en su afán de cumplir con su trabajo lo persigue, logrando ubicarlo en una casa de un viejo amigo; a quien el doctor le había ayudado a salvar su vida y se sentía en deuda.

Las cosas se salen de control cuando un miembro del equipo, quien desde el principio cuestiona los métodos de trabajo y en general expresa el odio que le tiene a Stepánovich, comienza a comportarse de manera volátil y el deseo de ver correr la sangre que tiene dentro parece que no conoce límites.

En medio de una desenfrenada búsqueda, dan con una pista y se presentan en la casa del amigo de Brodski. A pesar de que los ocupantes de la casa son inocentes, Vasili los llama traidores y en un acto de maldad le dispara a los padres de dos niñas pequeñas en frente de ellas, con la intención de mataros a todos, pero es detenido por Stepánovich quien hace uso de su autoridad y le ordena que se calme.

En medio de la confusión Brodski sale corriendo hacia el bosque, siendo perseguido por Leo, pero cuando ya no le quedan fuerzas, el veterinario se deja caer en las heladas aguas con la intención de que el frío lo matara; pero el incansable Stepánovich se lanza detrás de él y lo salva.

Cuando se recuperan de haber estado en las gélidas aguas, se devuelven a Moscú sintiéndose triunfantes por haber encontrado al fugitivo. Las niñas cuyos padres habían sido asesinados eran llevadas a la fuerza a un orfanato en Moscú, donde lo más probable es que murieran de hambre, dolor y desidia.

Capítulo 7. 16 de Febrero, Moscú.

Leo debía terminar su trabajo, luego de la atropellada persecución del veterinario debe rendir cuentas a sus superiores; para eso se dirige al edificio donde funciona el Cuartel General de los miembros que pertenecen a la directiva interna del Departamento de Inteligencia del Estado.

Por alguna razón estaba nervioso, tal vez era por la horrible sensación de desolación que se respiraba en aquel edificio, a pesar de que todo estaba limpio y acorde al cargo de los oficiales, algo aquí le revolvía el estómago. Aunque no sabía cuántas ejecuciones se ordenaban en estas oficinas, fácilmente lo podía imaginar. Finalmente entró a La Lubianka.

Él sabe que a los condenados que corren la peor de las suertes son llevados a los Gulags, dependencias del estado con paredes acolchadas para atrapar las balas que se utilizan en las ejecuciones y pisos manchados de la sangre de las personas que son torturadas hasta morir, quienes la mayoría de las veces terminaban diciendo justo lo que ellos querían.

Entre sus pensamientos se dejaban colar ciertas preguntas sobre todo lo que se hacía en nombre del Estado, de lo cual era parte; pero siempre terminaba diciéndose a sí mismo: El terror siempre ha existido, si no se asusta a los desertores continuarán haciendo daño al país, es por el bien común.”

En una de las oficinas acogedoras y bien iluminadas se encontraba Kuzmín, su oficial superior, quien con una actitud tranquila y escalofriante, le recibe con una sonrisa, a su alrededor están las paredes cubiertas de cuadros de Stalin y de consignas del Partido de Gobierno.

El primer tema a tratar era lo ocurrido con Vasili, Kuzmín le dice a manera de advertencia que no estuvo bien su altercado y que eso de golpear a un compañero no era bien visto en la unidad. A lo que Leo responde que era para detenerlo, pues estaba fuera de control.

Esa razón no parecía convencer del todo a su superior, quien sin perder la calma le dice a manera de prueba que proceda a interrogar a Brodski colaborando con Vasili.

Al entrar a la pequeña celda vio al prisionero cansado, ensangrentado, atado de manos y pies, apenas podía sostenerse en la silla, los oficiales custodios se habían asegurado de no dejar que durmiera y la falta de sueño ya lo hacía hablar con poca coherencia.

Cuando Stepánovich le realiza las primeras preguntas, Brodski le advierte que no tiene nada que decir y que es inocente de los cargos, “solo soy un médico veterinario que no sabe nada de espionaje, absolutamente nada”.

Mientras tanto entra un doctor que se especializa en aplicar medicamentos que según el, harán hablar al prisionero, le inyecta y este comienza a convulsionar; cuando deja de temblar, apenas puede sostener su cabeza. El doctor les dice que pregunten ahora, es el momento perfecto. El prisionero no inculpó a nadie, de hecho no dijo nada nunca más.

Capítulo 8. 17 de Febrero.

Para el Departamento de Seguridad del Estado trabaja el Doctor Zarubín, alguien que resulta ser una pieza estratégica en el juego, pues sabe acatar órdenes y no hace demasiadas preguntas, no le importa la vida humana y lo único que le interesa es su propio beneficio.

Este día toca la puerta de la casa del agente Stepánovich, pues por órdenes de sus superiores necesitaba atención médica. En la última persecución estando resfriado había caído en las frías aguas de un río y su cuerpo estaba colapsando, tenía fiebre y mareos.

Su esposa se asombra de ver al doctor Zarubín en la puerta de entrada, pero tenía que abrir, de lo contrario se consideraba que estaba escondiendo algo. Boris Zarubín entra al apartamento, le hecha un rápido vistazo al paciente y se sienta a hablar con su esposa en la cocina, la ha estado observando y le parece hermosa. Ella está consciente de sus intenciones y sin que se de cuenta toma un cuchillo y lo esconde en su espalda.

Luego de una insinuación directa, que ella rechaza, el doctor le dice que como no acepta ser su mujer, les dirá a sus superiores mentiras sobre el estado de salud de su esposo, por lo cual deberá enfrentar la sospecha de que es un traidor.

Ella le pone el cuchillo en la garganta y le dice que se vaya. Mientras este cínico hombre se iba, ella temía lo peor, sabía que había sembrado su propia sentencia de muerte y la de su marido.

Tiempo después la familia Stepánovich recibe otra visita inesperada, era el Mayor Kusmín con dos de sus guardaespaldas. Luego de saludar de la manera más educada, le pregunta a Raisa por su esposo; ella siente que le fallan las fuerzas, trata de mantener la compostura y le dice que está mejor, que si quiere puede pasar a la casa.

Kuzmín se rehúsa, alegando que lo último que quiere es contagiarse de un resfriado, y sorpresivamente le dice que tanto ella como su marido tienen días libres, pues necesita que Leo se recupere, ya que es de sus mejores hombres.

Capítulo 9, 10 y 11. 19 de Febrero. 

Luego de 4 días Leo se presentó a trabajar, Kuzmín lo recibe y le dice que antes de morir Brodski había firmado su confesión; cosa que inquietó a Stepánovich, ya que él sabía en el estado en que ese pobre hombre se encontraba cuando lo estaban interrogando.

En un sobre sellado que Kuzmín le pasa a Leo, hay una lista de nombres de personas implicadas y fotografías de la sospechosa a la que debía seguir, en ese momento, Stepánovich sintió que el mundo se abría bajo sus pies, las fotos eran de su esposa Raisa.

Debía vigilar a su esposa y reportar sus movimientos, como buen soldado procedió a hacerlo, desde hace tiempo tenía sospechas sobre la fidelidad de su esposa, pero estaba seguro de que no era una espía.

Al otro día, estando el vigilando la salida del colegio donde ella trabaja, la sigue en su camino de regreso a casa, pero durante el trayecto ella desvía su camino para encontrarse con un amigo llamado a Ivan, con el cual comparte el gusto de la lectura. Él le proporciona libros que el gobierno tiene prohibidos y panfletos por los cuales les podrían sentenciar a cadena perpetua, por eso se veían en un lugar apartado.

Luego ella fue hasta la casa de los padres de Leo como siempre solía hacerlo. Él no lo sabía y se la encontró allí, sentía frustración de que su mujer pudiera estarlo engañando, pero se sentó a disfrutar la comida en familia sin decir una palabra, ella les hace creer que ha ido al médico y está embarazada.

Capítulo 12. 20 de Febrero.

En este día llega Vasili al hogar de los Stepánovich, por alguna razón se sentía superior, sabía que nadie se libraba de una acusación como esta, y se despejaría su camino para liderar el departamento.

Junto con otros agentes, revisan las cosas de Leo y Raisa, hacen un gran desorden, rompen todo, buscando de manera frenética algo con lo que les pudiese incriminar. No encuentran nada. Vasili aprovecha para burlarse de Leo mostrándole fotos de su esposa con Iván.

Las cosas se ponen mucho peor cuando llega Fiodor a la requisa, este le dice a Leo que se acuerde de cuando le pidió ayuda para investigar el asesinato de su hijo, y que a pesar de que sabía que no era un accidente se negó a investigar un poco más; con un tono amenazante Fiodor se le acerca diciendo, ahora te voy a devolver el favor”.

Capítulo 13. 21 de Febrero.

Comienza la audiencia en el caso de Leo y Raisa Stepánovich. El mayor Kusmín es el oficial de más alto rango en la sala, le dice a Leo: Tenemos razones para creer que su mujer trabaja de espía, se le ha encargado que la investigara, diga por favor que ha averiguado”.

Leo responde: Ella es inocente”.

Capítulo 14. Voualsk, 13 de Marzo.

En la fábrica de coches Volga, Ilinaya termina su turno y piensa en lo que hará con su tiempo libre, se dirige al Basarov, un lugar de mala muerte con olor a decadencia y licor. Se apresuró a observar a los soldados que estaban bebiendo, buscando una oportunidad de hacer dinero extra.

Uno de los clientes estaba muy callado, le invitó un trago y luego de un par de horas le mostró una pequeña pieza de oro. Ella estaba asombrada pero interesada, él poco le dijo sobre la procedencia del oro, pero se la llevó a un lugar apartado, entre los árboles, en la parte oscura del bosque.

Estaba frío e Ilinaya sentía que se congelaba, pero la ambición fue más fuerte, entraron a una pequeña cabaña y en un descuido la golpeó fuertemente en la cabeza. En ese momento hubo una lucha violenta, donde los golpes iban y venían. Él la golpeaba por placer y ella lo golpeaba para poder escapar.

Ilinaya le pegó fuerte y logro correr pidiendo ayuda, tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano, ya que estaban muy lejos para pedir ayuda. En medio de su carrera, se cae y él se abalanza sobre ella, pero los dos descubren algo macabro: entre la nieve sobresale parte de un cuerpo sin vida.

Era una niña, estaba casi irreconocible, tenía golpes, cortadas y le habían abierto el pecho para extraerle los órganos.

Capítulo 15. 14 de Marzo.

A las 4 de la mañana llegaron los oficiales del Departamento de Defensa al apartamento de la familia Stepánovich, Leo y su esposa se despiertan con ruidos extraños y la luz de las linternas en sus caras.

Es la hora de los arrestos, piensa Leo, a quien se le ordena hacer una maleta pequeña para los dos. Él sabe a lo que se enfrentan así que le dice a su mujer que se vista con varias capas de ropa y lleve la maleta medio vacía.

Los soldados tenían ordenes de montarlos en el tren y allí se encontraron con Vasilli, quien estaba disfrutando cada segundo de ese terrible momento. Les dijo a manera de burla que lo habían asignado a otro lugar de trabajo, iban a ir a las afueras, donde no trabajaría de investigador, sino que en vez de eso iba a ser un soldado obediente y respetuoso de las órdenes que se le dieran.

A lo que Leo Stepánovich responde con cautela: “Iré donde el gobierno me necesite“.

Capítulo 16. Voualsk, 15 de Marzo.

Un enajenado y sucio chico, casi un hombre, llamado Varlam, está sentado de espaldas en una habitación que debe compartir con más de 30 huérfanos en un paupérrimo orfanato, sobre el suelo hacia una de las esquinas de la habitación tiene un montón de cosas que se ha ido robando y que son de color amarillo; entre ellas, un bebé de unos 4 meses, que está cubierto con una manta de este color.

Ante esto, las autoridades llamaron a los miembros armados de la milicia para que se encargaran del problema, al llegar vieron con horror las condiciones en las que vivían los chicos en este lugar.

A cargo de esta operación estaba Nesterov, un militar con mucha experiencia al que nada lograba alterar; al llegar al piso de arriba, le ordena a Varlam que entregue al bebé. Lo apuntó con su arma, le dijo que todo iba a estar bien y logró que el muchacho le diera la niño.

Capítulo 17. Moscú 16 de Marzo.

Mientras iban rumbo a su nuevo hogar, Leo y Raisa apenas habían hablado. Lo que había sucedido con sus vidas en los últimos días los tenía distantes, la sombre de la posible infidelidad de Raisa mantenía tensa la relación, tenían muchas cosas por decirse, pero ninguno de los dos sabía cómo empezar.

Al llegar a la estación los esperaba el General Nesterov, el Jefe de la milicia de Voualsk. Los llevó a un viejo restaurante que tenía una pequeña habitación en el piso de arriba; aquí todo era lúgubre, gris, con un olor extraño, como a azufre, mezclado con alcohol y muerte.

En una anticuada central telefónica, Leo recibe una llamada de un amigo de Moscú, era Vasili, quien lo llamaba para burlarse y para decirle que si hacía algo para huir, él mismo mataría a sus padres.

En pocos días el mundo se había hecho trizas para Leo Stepánovich, todo lo que le importaba estaba en grave peligro, ahora tenía que luchar por salir adelante, la presión era demasiada y se echó a llorar.

Le llevaron a conocer el cuartel y sus nuevos compañeros de trabajo, todos esos soldados que estaban muy extrañados de que un hombre de Moscú hubiera sido degradado a vivir en la más absoluta miseria, pero nadie hacía preguntas.

El general Nesterov le da un expediente a Leo, el de una niña que una pareja de borrachos encontró por casualidad en el bosque, estaba desnuda, con horribles y profundas cortadas, ademas tenía algo en la boca, como tierra…

El corazón de Leo se detuvo, era el mismo tipo de crimen que le había sucedido al hijo de Fiodor, mismas cortadas, barro en la boca, el cuerpo desnudo, debía ser un asesino en serie.

A Larissa la habían encontrado hace 4 días en medio del bosque, a miles de kilómetros de donde habían encontrado al otro niño, no tenía sentido. Además esta chica era un poco mayor, a sus 14 años ejercía la prostitución y el libertinaje, cualquiera pudo haber sido el asesino.

Procedieron al interrogatorio de Varlam, el pobre chico no razona bien, tiene la mentalidad de un niño y obsesión por el color amarillo. Ha dicho a la milicia que la encontró y le cortó un mechón de cabello. Eso era suficiente para que todos pensaran que era el asesino, aunque era imposible que una persona con problemas mentales fuera el culpable.

El problema con el testimonio de Varlam es que el no tiene la capacidad intelectual como para planear y ejecutar un crimen como este, es totalmente sugestionable, su mente confusa, creerá lo que le digan, no tiene ni pensamientos ni recuerdos claros.

Capítulo 20 y 21 – 23. 18 de Marzo.

Leo llega a casa y su esposa no está, la busca en todos lados, para finalmente encontrarla a punto de tomar el tren de vuelta a Moscú. Leo la encuentra, le habla y trata de negociar, no se imagina vivir sin su esposa, aunque piensa que ella ya no lo quiere.

La conversación es tensa y difícil, pero era necesaria, ellos arreglan las cosas entre ambos, ya que al final solo se tienen el uno al otro. Se quieren, están enamorados, pero les cuesta admitirlo, el ambiente los ha endurecido, pero sienten que no deben separarse jamás.

Leo vuelve al trabajo el siguiente día, no ha logrado sacarse de la cabeza la imagen del cuerpo mutilado de la niña. Lee el reporte forense una vez más, y se dirige a la morgue del hospital para revisar el cadáver.

En su verificación del cuerpo encontró algunos detalles que no decía el informe oficial, como que le faltaba el esófago y el estómago y que tenía marcas de ligaduras en uno de sus tobillos.

Como parte de la investigación oficial se organizó una búsqueda en el área donde encontraron el cuerpo, encontraron su ropa ordenada y limpia, dispuesta sobre el suelo, muy lejos de donde se había encontrado el cuerpo.

Más tarde ese día, mientras hablaba con su esposa, caminaron por el bosque y encontraron huellas frescas, se miraron el uno al otro; iban en dirección opuesta al pueblo, posiblemente eran del asesino de la chica.

Con Varlan inculpado del crimen, si aparecía otro cuerpo con el mismo modus operandi, tendrían que aceptar que el asesino seguía suelto y que irremediablemente volvería a matar. Efectivamente encontraron otro niño, misma edad, frágil, mutilado y con la boca llena de tierra.

Capítulo 24. 22 de Marzo.

Hace dos días ya que se había encontrado el otro cuerpo, pero Leo no lo había informado porque debía tener una estrategia, no quería que dijeran que era otro muerto para la culpabilidad de Varlan.

Así que organizó una búsqueda general por el bosque para encontrar cualquier pista, lo cual no puso muy contentos a los militares, quienes lo veían como una pérdida de tiempo, pero como lo ordenaba Nesterov se debía hacer; cada grupo salió por una zona asignada, pero sorprendentemente no encontraron nada.

Leo comenzaba a desesperarse, así que ya un poco descontrolado fue a investigar por sí mismo y Nesterov lo siguió, finalmente encontraron el cuerpo, el general le dijo con voz calmada: ya sabías de esto verdad?”

Capítulo 25 al 29. 23 de Marzo. 

En su afán de encontrar al culpable Leo se dispone a dar los pormenores de su investigación, pero hay un detalle que da pie para una persecución terrible, él les dice que los cuerpos han sido víctimas de abuso sexual durante el ataque, y al ser chicos, los militares dieron por sentado que el asesino era un homosexual, lo que trajo como consecuencia que se produjera una cacería implacable a todo aquel que fuera acusado de tener relaciones antinaturales, lo cual era penado con cárcel.

Las penas a hombres inocentes eran increíblemente injustas, pasar 10, 15 o más años de su vida sin ser culpable de nada era horrible, se procesaron cerca de 150 hombres ese día. Todos fueron encontrados culpables, ya que el sistema no tolera gente de este tipo, deben ser corregidos o eliminados, otra vez bajo la premisa de que es “Por el bien de todos“.

Capítulo 30. 2 de Abril. 

Un niño pequeño de familia humilde llamado Petia, estaba impaciente por salir a la calle, su madre le dijo que comiera su desayuno con calma y luego podría marcharse. Sus ganas de ir al pueblo a comprar un sello para su colección con el dinero que había ahorrado no le permitían caminar, así que corrió por todo el camino.

Al llegar, los comercios estaban todavía cerrados, así que se sentó en una parada de autobús a esperar, pero no estuvo solo por mucho tiempo. De pronto le habló un hombre mayor, muy amable, le preguntó que hacía y le dijo que en su casa él tenía muchos sellos que le podía regalar si lo acompañaba. El misterioso y cruel asesino ya tenía otra presa.

En la persecución y la muerte de sus víctimas todo obedecía a un patrón. Llevar a la presa bajo engaños hasta un lugar apartado, poner extremo cuidado en realizar cada uno de los pasos para crear una horrible trampa, que los asuste y desoriente, atarles una cuerda para inmovilizarlos hasta que se cansan de luchar, luego los asesina salvajemente.

Este hombre llamado Andréi es un asesino despiadado y muy perturbado, se ocupa de recrear una y otra vez, lo sucedido en su niñez, un evento traumático que lo marcó para siempre.

Cuando Andréi era pequeño, un ordinario día cazaba junto a su hermano para comer, pero a pesar de que se esforzó no pudo seguirle el paso y ocurrió lo peor. Al no poder atrapar al gato, su hermano corrió y nunca más volvió.

En su mente vuelve a ese momento, tal vez en el fondo cree que su hermano no va a desaparecer y que debe esperar en el bosque nevado, solo y asustado a que regrese Pável.

Capítulo 31 y 32. 4 de Julio. Mar de Azov.

El General Nesterov estaba disfrutando de un tiempo libre con su familia, su esposa y los dos pequeños, la playa les regalaría un rato de disfrute, cosa que era extraña en el inhóspito lugar donde viven.

Pero un episodio borra toda la tranquila diversión de ese día, cuando de pronto Nesterov mira entre la gente y ve a su hijo mayor en la orilla de la playa, pero no al menor. Su madre alarmada y preocupada por la ausencia de uno de sus hijos, comienza a buscarlo incesantemente, en su mente están los informes forenses y las fotografías de los cuerpos de los niños que investigaba su marido.

En la playa se forma un caos, ya que los padres comienzan a desesperarse y gritan por todos lados llamando a su hijo, sin respuesta. Una mujer mayor que está en la playa toma a la madre por el brazo con la intención de callarla, le dice que no se preocupe que debe estar jugando por allí y que nada pasa.

Pero la esposa de Nesterov le hace soltar el brazo de un golpe, y sigue gritando buscando a su hijo entre la gente. Esto le parece muy extraño a la mujer, quien en su mente se forma la idea de que ante este suceso, la familia de Nesterov debe ser investigada, porque lo más probable es que tengan algo que ocultar; la paranoia es algo común en los ciudadanos en este país.

Nesterov ha estado investigando en secreto durante varias semanas, no ha hablado con nadie sobre lo que ha encontrado, sabe que es muy peligroso, de hecho su comunicación con Leo ha sido casi inexistente. Solo le dejó hace varios días una nota referida a los crímenes de los niños que han sido encontrados mutilados en el bosque: “Te ayudaré“.

La investigación había dado sus frutos, Nesterov encontró archivos, cartas, fotografías e informes ocultos que le revelaron una verdad oculta a plena vista, al recabar toda esta información se reúne con Leo, lo cual resulta sumamente peligroso, pues pueden acusarlos de traición, pero debía decirle lo que había encontrado.

Cuando están en su oficina, Nesterov saca alfileres para marcar lugares en un mapa que tiene extendido sobre su escritorio, marca sitios específicos ubicados en la vía ferroviaria de distintos estados del país, todos cerca de las estaciones del tren, en algunos de los sitios señalados había tres o cuatro alfileres. Representan la cantidad de cadáveres encontrados. En total 43.

Todos habían sido encontrados de la misma manera, acostados de espalda, con el torso abierto, los órganos expuestos y algunos faltantes, siempre con una cuerda en el pie derecho y con la ropa apilada a un lado, lejos del cuerpo.

El silencio en esa oficina fue sepulcral, Leo no podía dar crédito a lo que estaban viendo sus ojos, 43 niños asesinados, aparentemente sin conexión entre ellos. El General Nesterov tenía el último alfiler en la mano, lo clava en Moscú, señalando a Arkadi, el hijo de Fiodor, como el niño 44.

Leo y Raisa vuelven al lugar donde todo comenzó, están interesados en hablar con los testigos y ver los archivos de la investigación que se abrió cuando apareció el cuerpo del hijo de Fiodor. Este es un movimiento arriesgado de parte de la pareja, ya que se podría considerar una falta a las órdenes de quedarse fuera de Moscú.

Leo se sentía culpable, no hizo la investigación cuando pudo y eso le había costado la vida a mucha gente, con su comportamiento ha puesto en peligro la vida de sus padres y de su esposa, su matrimonio era un desastre y por si fuera poco el sistema de gobierno en el que tanto creía le había fallado.

Capítulo 35 y 36. Moscú.

Leo y su esposa no han logrado recaudar más información sobre el caso, los testigos no quieren hablar, es peligroso y temen por su vida, no está el expediente ni las fotografías sobre el caso.

Para no volver con las manos vacías, deciden ver a Ivan el amigo de Raisa, a quien Leo consideraba un posible amante de su mujer.

Pero ir allá fue una pérdida de tiempo, ya que no los ayudó y además descubrieron que era un agente encubierto del Departamento de Seguridad del Estado para capturar a posibles sospechosos de ser espías. Por ello apareció el nombre de Raisa en la investigación, él la había inculpado, solo por estar interesada en la lectura que el gobierno prohibía por considerarla subversiva.

Capítulo 37 al 39. Norte de Rostov del Don.

Cuando el General Nesterov vuelve a casa después de un viaje de trabajo, se encuentra con un escenario terrible, su esposa está atada a una silla con la cara ensangrentada, sus hijos lloran y en medio de la sala está una mujer mayor, con un arma en la mano.

Uno de los oficiales presentes le dice que está bajo arresto por conspiración y espionaje. En ese momento recordó dónde había visto a esta mujer, en la playa, fue quien intentó hacer callar a su esposa.

Cuando Leo llega de Moscú con su esposa, se encuentra con el arresto del General Nesterov, pero en el cuartel militar logra hablarle a solas, le dan los últimos pormenores de la situación y le dicen que mientras están conversando, los soldados están entrando a su casa y llevándose a Raisa; Leo está aturdido, acorralado, no puede pensar con claridad.

La esperanza que tiene es mínima, así que Nesterov le dice que lo golpee y comience a huir, así lo hace y en medio de la confusión logra escapar, pero en un giro del destino, la velocidad, la oscuridad y el pavimento mojado hacen que se estrelle; aturdido por el golpe, siente que alguien lo saca del auto, era Vasili.

Capítulo 41. Moscú.

Leo despertó adolorido en una sala de interrogatorios, su esposa había corrido la misma suerte y estaba en la celda contigua, esperando lo peor.

El interrogatorio estaría a cargo del oficial de más rango, así que Vasili entró complacido, en su retorcida mente quería oír a Leo suplicar, estaba acostumbrado a hacer daño por placer y lo disfrutaría mucho.

Primero llega a la celda de Raisa, le dice que está imputada por traición, luego va con Leo, quien en un esfuerzo desesperado trata de razonar con el despiadado militar. Fue en vano. Ni la teoría de los niños asesinados, ni las conexiones, nada parece importarle. De repente llega el doctor especialista en infligir dolor a los presos para hacerles hablar.

A Leo le proporcionan una fuerte droga que lo aturde, le quita la voluntad, está callado, con la mirada perdida, mareado y apenas puede pensar.

Ante la pregunta ¿Cómo te llamas? el prisionero responde: Soy Pável.

En medio de su trance hipnótico recuerda cuando conoció a su padre, estaban en el bosque, él quería atrapar a aquel escurridizo gato, cuando vio que otro niño de su misma edad se lo llevaba, al perseguirlo se golpearon y solo él sobrevivió.

Luego de un momento de confusión el padre de aquel niño desconocido revisa a su hijo en el suelo y se da cuenta de que está muerto, agarra a Pável y lo mete en un saco, el pobre niño teme lo peor.

Cuando lo saca, a pesar de que sabe lo que le sucedió a su propio hijo, al ver a Pável se enternece, le da de comer, y lo trata como si fuera suyo.

El papá del niño que Pável había matado accidentalmente, se volvió su padre y el tomó el nombre del pequeño muerto, su nombre era Leo. Su hermano pequeño Andréi lo esperó solo en la nieve durante horas, Pável nunca volvió, ahora tenía otra familia que lo cuidaría.

Capítulo 44. Este de Moscú.

Luego de finalizar el interrogatorio, les dictaron sentencia, irían a una cárcel con otros cientos de personas y pocas posibilidades de sobrevivir. Hacinados como animales, viajaban en un tren hacia la muerte segura.

En un descuido logran escapar, y como ya no tienen nada que perder, Leo siente que está a punto de encontrar a este asesino que le ha arruinado la vida, así que se dispone a buscarlo para matarlo él mismo.

Se valen de toda la experiencia de Leo y de su esposa para huir sin ser detectados, ambos son sobrevivientes y saben que cuando se tiene en juego la vida, se es capaz de cualquier cosa. Primero van a pie, en una caminata dura que les hace sangrar los pies, luego escondidos en una caja como si fueran parte de la carga de un camión, también disfrazados.

Hasta que por fin llegan al pueblo, donde cansados y casi sin fuerzas, a pesar de tener desconfianza de todos, piden ayuda, y sorprendentemente las personas del pueblo les ayudan, en especial un niño que sirve de distracción a los militares que les siguen el paso muy de cerca.

Van a una vieja fábrica en la que él piensa que puede trabajar el asesino, según el perfil que había hecho con Nesterov; lo busca pero no está, le dan la dirección de su casa, con toda la furia contenida durante los últimos meses se dirige a encontrarse con su destino.

Mientras tanto, Vasili se siente algo desmotivado, pues está acostumbrado pensar diariamente en nuevas formas de hacerle daño al agente Stepánovich, pero si el mismo ya no está a su alcance para su tan apreciada venganza, siente que no tiene un objetivo en la vida.

En medio de su desesperada huida, Leo logra contactar a Fiodor, le cuenta sobre los niños, le dice que a todos les pasó lo mismo que a su hijo, que se trata de un asesino serial al que debe atrapar y quiere que lo ayude a hacerlo…

Pero Vasili estaba cerca, acechando y debido a la llamada que le hace a Fiodor, se da cuenta de que la pareja Stepánovich ha escapado, lo cual le alegra su gris existencia, pues una vez más tiene oportunidad de molestar a Leo, así que inmediatamente se va a buscarlos.

Capítulo 55 al 57. 

La pareja fugitiva se encuentra frente a la casa del asesino, Leo siente que le tiemblan las piernas, ya que está seguro de que se trata de su hermano Andréi. Entran sigilosos, mientras Leo piensa que al fin todo encaja perfectamente, la cuerda, las ataduras, el bosque, todo para revivir ese día en que se alejó de su familia y de su hermano.

Cuando se encuentran, de manera increíble Andréi le dice a Pável que lo ha estado esperando por mucho tiempo, pero como se tardaba tuvo que dejarle pistas para que lo pudiera encontrar, y regresara a casa. Leo estaba en shock.

Con una voz tranquila, le narra la muerte de cada niño, lo que hizo y cómo recreó la cacería del gato con niños inocentes, sin mostrar ninguna señal de remordimiento, todo por atraerlo, como si se tratara de un juego mortal.

Le reclama que se fue, que no lo buscó, que estuvo en la nieve fría esperando por horas, pero nunca volvió. Increíblemente toda la muerte y la crueldad desatada era porque un niño no pudo superar que su hermano mayor y ejemplo de vida desapareciera aquel frío día en la nieve.

Leo no tiene fuerza para matar a su propio hermano, pero en un forcejeo, Raisa agarra un cuchillo entre las cosas que estaban sobre la mesa, y de repente llega Vasili con un grupo de hombres para capturar a Leo, las cosas no podían estar más complicadas.

Cuando entran, Vasili apunta la cabeza de Leo para dispararle pero antes de que lo haga Andréi lo mata, clavándole un cuchillo en el estómago, había salvado a su hermano. Para fines del Departamento de seguridad Vasili murió como un héroe, y Leo Stapánovich aún estando fugitivo logró capturar al asesino en serie que había aterrorizado a los niños de la zona.

Esta afirmación por parte de los propios compañeros, que fueron al mando de Vasili para capturarlo, le vale la redención ante los ojos del Departamento de Seguridad del Estado, quien toma la decisión de limpiar el expediente de Leo y devolverle el respeto del cual gozaba antes de que sucedieran estos terribles hechos.

Luego de esto, la pareja rehace su vida y en un intento de lavar sus culpas por tanta muerte, buscan a las hijas de la pareja que Vasili sin piedad  había matado aquella fatídica noche en medio de la persecución del veterinario. Las adoptaron. Todos querían olvidar tanta muerte y dolor.

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